Forrás: National Geographic

A halál sem választhatta el őket

Elhunyt Szekeres György és Klein Eszter, magyar származású világhírű matematikus házaspár. A kilencvenes éveikben járó pár 69 év házasság után múlt vasárnap, fél óra eltéréssel távozott.

Szekeres György 1911. májusában született Budapesten. Miként sok nagy elődje, például Wigner Jenő is, a budapesti Műegyetemen vegyészmérnöknek tanult. Tanulmányai után vegyészmérnökként a simontornyai bőrgyárban helyezkedett el. Visszaemlékezései szerint simontornyai évei alatt lett matematikus, ő volt Erdős Pál első szerzőtársa. A korai Budapesti években a halmazelmélet Cantor-féle végtelenjeivel foglalkoztak.

Erdős körébe tartozott Klein Eszter is. A Fizikai Szemlének 1999-ben adott interjúja szerint későbbi felesége egyszer otthon pontokat és vonalakat rajzolgatva észrevette, hogy ha véletlenül felrajzol öt pontot, és ezek közül három nincs egy egyenesen, akkor “mindig” van közöttük négy olyan pont, amelyek egy konvex négyszög csúcsai. És ezt teljes általánosságban be is bizonyította. Ezt hallva kezdett Erdős érdeklődni a kombinatorikus geometria iránt. Eszter tételét Szekeres általánosította, végül egy Erdős-Klein-Szekeres cikk tette a tételt klasszikussá. Beceneve a matematikusok körében “happy end probléma” lett:

Szekeres György és Klein Eszter 1936-ban házasodott. “Emlékszem az esküvő napjára – mondogatta Erdős, – egy nappal azután történt, hogy Vinogradov bebizonyította a páratlan Goldbach-sejtést.”

Szekeres 1939-ig dolgozott a bőrgyárban. A zsidóüldözés elől feleségével Magyarországról Sanghajba menekült, majd a háború után Ausztráliában telepedtek le. Szekeres Adelaide egyetemének matematikai tanszékén kapott adjunktusi állást. Tizenöt évig tanított ezen az egyetemen. Később a New South Wales Egyetem matematikai tanszékén lett professzor, Sydneyben. Tagja volt az Ausztráliai Tudományos Akadémiának, 1986-ban pedig a magyar akadémia is tiszteletbeli tagjává választotta.

Szekeres bár 1976-ban nyugdíjba vonult, még a kilencvenes évei elején is aktívan részt vett az egyetemi életben. 2003. novemberében felesége agyvérzése után költöztek vissza Sidney-ből Adelaide-be. A házaspár utolsó heteit egy szanatóriumban, közös szobában töltötte. Szekeres György vasárnap reggel negyed hétkor, 94 éves korában, tüdő komplikációkban hunyt el. Férje halála után a 95 éves Klein Eszter láza hirtelen felszökött, majd rá fél órára ő is távozott.

National Geographic Online

2005.szeptember.

Comments are closed.